Category Archives: Marble

Fastings Minde i Bergen: Planlagt vedlikehold med vestlandsk tradisjonskalk etter en hard vinter

Sommeren 2020 ble grunnmuren på Fastings Minde fra sent 1700-tall reparert etter alle kunstens regler med tradisjonskalk. Arbeidet ble i fjor utført som et kurs i tradisjonsmuring i regi av byggherren, Universitet i Bergen, og i et samarbeid med mange gode krefter. Grunnmuren er svært værutsatt og burde ha blitt tildekket den første vinteren, for å sikre god herding av fuger, puss, slemming og hvitting. Vi lot det likevel stå til, fjernet stillas og tildekking. Og heldigvis: Muren har klart seg bra, med minimale frostskader, og det etter en temmelig hard bergensvinter. De små skadene som har oppstått ble i dag reparert i et samarbeid mellom Berit Bruvik og undertegnede – som del av et planlagt vedlikehold. Vi visste at det ville bli noen skader uten tildekking. Men vi visste også at tradisjonskalk er vedlikeholdsvennlig! Her er rapport om skadene og vedlikeholdet. Continue reading

Posted in lime burning, Marble, Monument conservation, Norway, Weathering history | Tagged , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

De blå flammers natt: Brenning av Smillamarmor i Hyllestad

Dagen og natten før 1. mai gjorde vi nok et eksperiment i den vesle kalkovnen i Hyllestad. Brenning av Hyllestads egen Smillamarmor sto på programmet. Dette er en gråblå, uren marmor som ved brenning gir hvit kalk med en ytterst svak beige teint; utmerket til slemming og hvitting på tradisjonelt vis! Denne 13. kalkbrenningen i Vesleovnen (den 17. totalt for begge ovnene våre) involverte bygging av en «dom» med marmor på toppen av det som skulle brennes, etter tradisjonelle forbilder. Selv om ikke alt ble gjennombrent (utbyttet var ca. 97%), så var det en vellykket brenning på 17-18 timer. Vi vet nå enda mer om optimalisering av tradisjonsbrenning. Og så fikk vi oppleve de vakre blå flammene som markerer slutten på en brenning! Her er full rapport, også med litt statistikk fra tidligere brenninger. Continue reading

Posted in lime burning, Marble, Norway | Tagged , , , , , , , , , | Leave a comment

Rekordrask kalkbrenning i «Vesleovnen» i Hyllestad

Vesleovnen i Kvernsteinsparken i Hyllestad er en bitteliten kalkovn. Det er en sterkt nedskalert, fri kopi av kalkovner slik de var vanlige i middelalderen og frem til midten av 1800-tallet: Underfyrte med ved, et hvelv som definerer brennkammeret og oppå hvelvet ladningen av marmor- eller kalksteinsbiter som må brennes på minst 850 grader for å få brent kalk til mørtel og puss. Vesleovnen kan brenne 150 kg kalkstein eller marmor, store ovner i gamle dager tok 10-15 tonn eller mer. Ovnen er altså ikke beregnet for storproduksjon, men for eksperimentering for å få erfaring i hvordan en skal gjennomføre effektive kalkbrenninger i større skala for kulturminnevernet: Med ulike kalktyper, med ulik ved, med ulike måter å brenne på. Med mål om å få ned energiforbruk og utslipp, som i den store sammenhengen uansett er lavt ved slik brenning. Her er rapport fra den siste eksperiment-brenningen i Hyllestad. Rekordbrenning på 15 timer. Continue reading

Posted in lime burning, Marble, Monument conservation, Norway | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

Julekalkbrenning for Fortidsminneforeningen – et bidrag til bygningsvernets økologi

Gjennom de fire siste åra har Kvernsteinsparken i Hyllestad vært et lite, nasjonalt senter for tradisjonell brenning av kalk/marmor. Med støtte fra Riksantikvaren har vi testet en rekke marmorer som var i bruk på Vestlandet til mørtel, slemming og hvitting i gamle dager. Vi driver dette arbeidet fordi vi har tro på tradisjonskalk til restaurering og på kalkens økologiske fortrinn. Nå har arbeidet gått over i en ny fase; fra høsten 2020 er det undertegnede som etter avtale med Hyllestad kommune driver «vesleovnen» og «storovnen». Før jul ble det invitert til julebrenning, den 15. kalkbrenninga, for og med folk som har jobbet kalkdugnad. Kalken kom fra det gamle kalkverket Smilla i Hyllestad, den går til Fortidsminneforeningen og skal brukes til restaurering av Lillingstonheimen i Fjaler under et murerkurs neste år. Her er hele historien om en vellykket julebrenning! Continue reading

Posted in lime burning, Marble, Norway | Tagged , , , , , , , , | 1 Comment

Partner in the Borgund Kaupang Project – on the rise and fall of a medieval town

My company is proud partner in the Borgund Kaupang Project (2019-2023), on the rise and fall of a “lost” medieval town. The project is coordinated by the University of Bergen and financed by the Norwegian Research Council. Together with Alf Tore Hommedal, my task is to source building materials such as marble, soapstone and lime for mortar and to interpret the whole building process, from quarries to churches. Thanks a lot to project manager Gitte Hansen, Therese Nesset and a great international team for a fine kick-off meeting in Ålesund last week! Continue reading

Posted in Marble, New projects, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Selja kloster: Hvor kom middelalderens kalkmørtel fra?

Det har en stund vært kjent at hvit og fin marmor ble brent for å lage kalkmørtel til byggingen av Selja kloster i middelalderen. Men hvor ble det brent? Hvor kommer marmoren fra? Her ute i havgapet, langt vest i Norge, er det ingen marmorforekomster. Man må til Sunnmøre eller Bergenstraktene for å finne marmor. Til marmor på Sunnmøre er det ikke langt, bare 20 km i luftlinje. Men i veien står Norges farligste hav, Stadhavet. I middelalderen ble bygningsmaterialer fraktet med båt! Turte man å gå 50-60 km på dette farlige havet, attpåtil med ytterst farlig brentkalk i lasten? Fraktet man heller ubrent kalk? Eller tok man heller den lange turen sørfra, mer enn 250 km? Vi har ennå ikke svaret, men med undersøkelser innen Riksantikvarens bevaringsprogram for ruiner begynner vi å nærme oss. Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , | 1 Comment

The limekiln at Hyllestad, Western Norway: Rebuilding a new, “historic” kiln for burning lime

Last year we built a limekiln at Millstone Park in Hyllestad, Western Norway, reported on this website. The kiln was built in a traditional fashion, following Roman and Medieval principles. Experimental archaeology! After one burn, which gave excellent quicklime, the kiln was, unfortunately, badly damaged. Cracks in the masonry! So we had to rebuild the kiln to be able to produce more quicklime! Over the last few months a team of professional, Norwegian masons and local volunteers, 15 people altogether, has undertaken the task: Just a little more work to be done, and soon we’ll have two(!) limekilns, one big and one small – for producing “historic” quicklime in the years to come. For restoring old stone buildings.

Below, you will find a report of the rebuilding, written in Norwegian. Use Google Translate if you are not familiar with the language. The report is written by me and was first published on the website of Millstone Park (kvernsteinsparken.no) a couple of days ago. I work part-time as an Associate Professor for Millstone Park and I am project leader and responsible for building, rebuilding and running the limekiln. Great combination of craft and theory, experimental archaeology! But I’m also involved, privately and through my company, Archaeology & Conservation Services, as a local volunteer. Building and running a historic limekiln is a very big task, many months of work for many people! And though the Norwegian Directorate for Cultural Heritage is a generous sponsor of the project, voluntary work is indispensable. Thank you all! And here’s the report, with many videos and photos: Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New projects, Norway | Tagged , , , , | 2 Comments

The world’s northernmost medieval marble church

The small, Romanesque Gildeskål church is one of the most complete marble churches in Norway. It resides at the magnificent coast along the Atlantic Ocean far up north, in Nordland county. And it is, presumably, the northernmost marble building in the world. Together with Giske church further south, it is part of outstanding, but little known, medieval marble architecture in Norway, of which Nidaros Cathedral, with thousands of marble columns, is the most spectacular example. Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Experimental archaeology: Building a “classic”, intermittent limekiln and burning marble at Millstone Park, Hyllestad, Western Norway

It took us about six months: Building a cylindrical limekiln of the classic Roman/Medieval type with local materials only – stone rubble and clay. In June this year, we built the firing chamber and filled the kiln with 2.5 tons of local marble, covered the kiln with clay on a layer of spruce branches and started burning. Five days and five nights with much of the local community involved! Here’s an extended photo story of the project – the first of its kind in Norway. The quicklime (burnt marble) will be tested at Selja medieval monastery and other restoration projects in Norway. Thanks to all paid and volunteers and support from The ruin restoration programme of the Norwegian Directorate for Cultural Heritage, as well as Hyllestad Municipality! The project was carried out by The Norwegian Millstone Centre/The Museums in Sogn og Fjordane County. Continue reading

Posted in Marble, Monument conservation, New projects, Norway | Tagged , , , , , , | 12 Comments

Nidarosdomen: Den viktigste marmorkatedralen nord for Alpene

Visste dere at Nidarosdomen er den viktigste marmorkatedralen nord for alpene? Ikke det? Neivel. Dere tenker vel at domen er en klebersteinskatedral. Og det er jo ikke helt galt, det heller. Men det er bare en del av sannheten. Så … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Marble, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , | 1 Comment