Tag Archives: soapstone

Was Nidaros Cathedral built from stone extracted in a large underground Medieval quarry?

Ancient underground building stone quarries are rather common. They are known since at least the Old Kingdom in Egypt, some 6 500 years ago, when fine limestone was quarried underground close to Cairo (Tura) in order to provide casing stones to the Giza pyramids. But underground quarries are, interestingly, quite rare in the European Middle Ages. Apparently, there was no need to start difficult, large-scale underground operations to build churches, monasteries and cathedrals until the Late Middle Ages, when, for example, the underground limestone quarries in Paris and Caen in France started to become developed toward the gigantic network of tunnels and galleries we know today. Thus, it is remarkable that a huge underground quarry may have been opened around AD 1200 in Trondheim, Norway, in order to provide soapstone for Nidaros Cathedral, the northernmost of Europe’s great medieval cathedrals. Why? Continue reading

Posted in Ancient Egypt, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | 2 Comments

New open-access book: Soapstone in the North. Quarries, Products and People. 7000 BC – AD 1700

NEW BOOK: Hansen, G. & Storemyr, P. (eds.) 2017. Soapstone in the North: Quarries, Products and People. 7000 BC – AD 1700. UBAS University of Bergen Archaeological Series, 9, 408 p. Abstract: “Soapstone is a remarkable rock. While it is soft and very workable, it is also durable and heat-resistant, and with a high heat-storage capacity. These properties have been recognised and valued around the world since prehistoric times, and soapstone has been used for a multitude of purposes, ranging from everyday household utensils to prestigious monuments and buildings. This book addresses soapstone use in Norway and the North Atlantic region, including Greenland. Although the majority of the papers deal with the Iron Age and Middle Ages, the book spans the Mesolithic to the early modern era. It deals with themes related to quarries, products and associated people and institutions in a broad context. Recent years have seen a revival of basic archaeological and geological research into the procurement and use of stone resources. With its authors drawn from the fields of archaeology, geosciences and traditional crafts, the anthology reflects cross-disciplinary work born of this revival.” Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , | 1 Comment

Forvitring av kleberstein på middelalderkirker – to videoer

Sist vinter holdt jeg to foredrag om forvitring av kleberstein sett i lys av bygnings- og restaureringshistorie. Det dreide seg om portaler fra norsk middelalder og foredragene ble holdt på «Portalseminaret» i regi av «Domkirken 2025»; miljøet som nå restaurerer Stavanger domkirke og som jeg også er en liten del av. Alle foredragene fra seminaret (og mange andre interessante saker om restaureringen) er nå lagt ut på YouTube.

Kanskje kan mine to foredrag være til hjelp for folk som sliter med å forstå hvorfor kleberstein forvitrer. Veldig mye dreier seg om hva bygningene har vært utsatt for av forandringer og restaureringer gjennom tidene. Men noe av forvitringen kan også knyttes til steinkvalitet, tidligere luftforurensning og ikke minst vann! Rett og slett lekkasjer! Innholdet i foredragene er i stor grad basert på min gamle doktoravhandling “The Stones of Nidaros” fra 1997 og mange artikler om forvitringshistorie, bl.a. “Weathering of soapstone in a historical perspective”. Continue reading

Posted in Monument conservation, New publications, Norway, Weathering history | Tagged , , , , | Leave a comment

Værnes: Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen

Den er dekorert med elementer av kleberstein og klorittskifer, men ellers er det sandstein så langt øyet kan se: Værnes er Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen! Den rager i størrelse og volum av brukt sandstein langt over middelalderbyggverk i tilsvarende stein i andre deler av landet! Her er et sammendrag av min artikkel til boken «Værnes kirke – en kulturskatt i stein og tre» som ble utgitt for et par uker siden (november 2016). Det er Grubleseminaret som står bak, med Morten Stige og Kjell Erik Pettersson som fantastiske redaktører av boken! Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , | Leave a comment

Også et stykke verneverdig Norge: De 60 steinbruddene ved middelalderens klosterruiner på Selja, Hovedøya og Rein

Riksantikvarens bevaringsprogram for middelalderruiner dreier seg ikke bare om istandsettelse av ruinene. Det dreier seg også om forskning for å forstå hvordan bygging av klostre, kirker og borger foregikk. Geologi og steinbrudd er en naturlig del av dette temaet. Nå foreligger det en omfattende rapport om steinbrudd ved tre av Norges mest kjente middelalderklostre: Selja i Sogn og Fjordane, Rein i Sør-Trøndelag og Hovedøya ved Oslo. Det er funnet ikke mindre enn 60 steinbrudd. Men langt fra alle ble brukt til klosterbyggingen. For landskapene var lokale ressurssentra for stein nesten opp til våre dager. Hvordan registrerer og bevarer vi slike steinbruddslandskap? Det er også et av temaene i rapporten. Den er utarbeidet av Per Storemyr i samarbeid med Riksantikvaren og de respektive fylkeskommuner og er tilgjengelig i Riksantikvarens Vitenarkiv. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, New reports, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

Nidarosdomens grunnfjell. Les utdrag og omtaler av boken!

Min nye bok “Nidarosdomens grunnfjell” er en kulturhistorisk reise i stein, sett fra perspektivet til de som jobbet i steinbruddene – steinbryterne. Vi følger dem fra Det gamle Egypt, gjennom Romerriket og nordover i Europa, helt opp til Trondheim og Nidarosdomen i middelalderen og videre frem til den nye tid. Et meget stort antall steinbrudd i hele Norge ble benyttet til restaurering og gjenreisning av Nidarosdomen – Europas nordligste katedral – fra slutten av 1800-tallet. Mange av bruddene var i drift allerede i middelalderen, noen endog mye tidligere. Fra den nye tid har vi gode kilder. Og de kan hjelpe oss til å forstå hvordan arbeidet gikk for seg i bruddene i middelalderen og enda lengre tilbake i tid.

Få kjøper en bok uten først å ha en anelse om hva den dreier seg om. Derfor finner du i denne artikkelen nok opplysninger til at du bare må få tak i “Nidarosdomens grunnfjell”! Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 2 Comments

Om håndverk og hvordan barn hjelper hverandre – og litt om skolevesen

Som rusten akademiker er det ikke så ofte jeg jobber med barn – annet enn på hjemmefronten. Men på Kvernsteinsmarknaden i Hyllestad sist lørdag, et slags historisk marked for det ene og det andre, fikk jeg virkelig sansen. Litt ut av det blå startet vi med å lage små klebersteinsmykker, i en workshop med en gjeng 6-12-åringer. Helt fra grunnen av ble smykkene laget, med myk kleberstein og masse forskjellig verktøy (sag, meisel, fil, bor, pussepapir osv.). Så rundet vi smykkene av med en dash olivenolje for å gjøre dem skinnende tiltalende. Og utstyrte dem med fingerheklede bånd så man kunne ha dem rundt halsen. Stolte barn! I ettertid kom tankene om hva de svært engasjerte barna faktisk gjorde. Continue reading

Posted in Norway | Tagged , , , , , | Leave a comment

Ny bok: “Nidarosdomens grunnfjell”. En kulturhistorisk reise i steinbryternes fotspor

Da er det visst offisielt. Og da er en god del års arbeid over. Boken min er i trykken og det blir lansering med foredrag under selveste Olavsfestdagene i Trondheim 30. juli 2015, kl. 12:30.

Boken er en 400 sider lang kulturhistorisk reise i stein – fra Det gamle Egypt og enda lengre tilbake, via romertid og middelalder, helt frem til vår egen tid. Alltid med Nidarosdomen i fokus. Nokså tåket fokus i de riktig gamle dager, naturlig nok, da grunnfjellet til domen ble lagt i et utall steinbrudd under helt andre himmelstrøk enn våre egne. Men så forsvinner tåken mer og mer fra jernalderen og tidlig middelalder – fra da av dreier det seg om det regionale grunnfjellet: steinbruddene som ble brukt til å bygge og restaurere Europas nordligste katedral. Og om steinbryterne som jobbet i bruddene. Hvor er alle disse steinbruddene – og hvem jobbet egentlig i dem?

Jeg kommer tilbake med en utførlig omtale av boken, som blir utgitt av Nidaros Domkirkes Restaureringsarbeiders forlag i samarbeid med Norges geologiske undersøkelse. Boken er støtter av Norsk faglitterær forfatter- og oversetterforening. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | 2 Comments

Ten quarries of Ancient Egypt: 1 – Wadi Abu Qureya soapstone quarry

2012 was the first year since 1999 that I was not able to spend one or two or three field seasons in Egypt, exploring ancient quarries, rock art and generally some of the world’s most fascinating archaeology. So I have … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Old quarries | Tagged , , , | Leave a comment

Good stone doesn’t change its location!

There have been few new posts on my blog recently. But there is a very good reason for this apparent laziness, since I’m now writing a book about stone. Or, to be more correct, a book about the cultural history … Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment