Category Archives: Old quarries

Selja kloster: Hvor kom middelalderens kalkmørtel fra?

Det har en stund vært kjent at hvit og fin marmor ble brent for å lage kalkmørtel til byggingen av Selja kloster i middelalderen. Men hvor ble det brent? Hvor kommer marmoren fra? Her ute i havgapet, langt vest i Norge, er det ingen marmorforekomster. Man må til Sunnmøre eller Bergenstraktene for å finne marmor. Til marmor på Sunnmøre er det ikke langt, bare 20 km i luftlinje. Men i veien står Norges farligste hav, Stadhavet. I middelalderen ble bygningsmaterialer fraktet med båt! Turte man å gå 50-60 km på dette farlige havet, attpåtil med ytterst farlig brentkalk i lasten? Fraktet man heller ubrent kalk? Eller tok man heller den lange turen sørfra, mer enn 250 km? Vi har ennå ikke svaret, men med undersøkelser innen Riksantikvarens bevaringsprogram for ruiner begynner vi å nærme oss. Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , | Leave a comment

Kinn kirke: et utstillingsvindu for devonsk sandstein

Kinn kirke er ei av våre viktige middelalderkirker. Der langt ute i havgapet, der mytene og fortellingene om Seljemennene og St. Sunnivas flukt fra Irland råder. Men Kinnakirka er mye mer. Det er ei kirke som på eksemplarisk måte viser middelaldersk byggekunst. Hvordan man søkte, og fant, de mest egnede stein i regionen. Stikkordet er veldannet devonsk sandstein brukt som “fake” kvaderstein. En stein som ikke finnes på øya Kinn og som har sin opprinnelse i Den kaledonske fjellkjedes vekst og fall for 400 millioner år siden. Men bruken av steinen har også sin opprinnelse i felleseuropeiske byggetradisjoner i middelalderen. Continue reading

Posted in Monument conservation, Norway, Old quarries | Tagged , , , , | Leave a comment

Happy New Year to clients, partners and followers! With photos from work and excursions in 2018

I wish clients, partners and followers of my website a Happy and Prosperous New Year! I am glad for the trust you have shown my little company and me in 2018. And I look forward to aid in conservation and archaeological work at monuments, old stone quarries and rock art sites in 2019. Below is a gallery of photos from some of the sites I worked at and visited on excursions last year. Also, a list of reports, publications and web-articles finalised in 2018 is attached. They give a glimpse of activities, many of which will continue. See you in the new year! Continue reading

Posted in Monument conservation, New projects, New publications, New reports, Norway, Old quarries, Rock art | Tagged , , , | 1 Comment

Tjenester for kulturminnevernet: Hva gjør en geoarkeolog for steinbygninger, steinbrudd og bergkunst?

Mange spør meg: Hva driver du med? Hvilke tjenester tilbyr du? Jeg er geoarkeolog og jobber med rådgivning og forskning knyttet til gamle steinbygninger, steinbrudd og bergkunst, svært ofte i forbindelse med restaurering, konservering og arkeologiske utgravninger. Under skal jeg … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Heritage destruction, Monument conservation, Norway, Old quarries, Rock art | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

Historien om et saghus i Gudbrandsdalen: Produksjon av kleberstein som ildfaststein til smelteovner

Bergverkshistorien er full av særegne beretninger. Hva med Einar Sagflaten? Han startet som kleberarbeider som 15-åring og holdt det gående i 43 år i et helt spesielt saghus for stein: Det fortsatt velbevarte saghuset på Sagflaten ved Sel i Gudbrandsdalen. Einar drev på i kulda og kleberføyka til helsa sa stopp og saghuset ble flyttet i 1982. Da hadde han skåret tusenvis av kleberblokker som skulle ut på lange reiser verden over, til Bilbao og Calcutta og Marokko. Der skulle blokkene brukes til å lage smelteovner for celluloseindustrien. Det handler om kleber som ildfaststein. Bli med på en reise gjennom enorme forandringer i steinindustrien – i løpet av bare 40 år. Det blir også en svipptur til kleberindustrien USA og ikke minst til de gamle jernverkenes masovner. For også her trengtes det ildfaststein. Continue reading

Posted in Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , | 1 Comment

The world’s northernmost medieval marble church

The small, Romanesque Gildeskål church is one of the most complete marble churches in Norway. It resides at the magnificent coast along the Atlantic Ocean far up north, in Nordland county. And it is, presumably, the northernmost marble building in the world. Together with Giske church further south, it is part of outstanding, but little known, medieval marble architecture in Norway, of which Nidaros Cathedral, with thousands of marble columns, is the most spectacular example. Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Burning the beaches. Happy New Year from the Faroe Islands!

The Faroe Islands, in the middle of the North Atlantic Ocean. Basalt and other volcanic stone everywhere! Yet, many buildings on the islands were erected by the use of lime mortar, from the Middle Ages on. There is absolutely no limestone on the Faroes. Thus, lime mortar had to be produced by “burning the beaches” – collecting shells from beach deposits, stacking the shells above a fire in a field kiln – and let it happen: Hold the temperature at some 900 degrees centigrade for a couple of days, and out comes quicklime to be mixed with water and beach sand for the mortar. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, Old quarries | Tagged , , , | 5 Comments

Værnes: Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen

Den er dekorert med elementer av kleberstein og klorittskifer, men ellers er det sandstein så langt øyet kan se: Værnes er Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen! Den rager i størrelse og volum av brukt sandstein langt over middelalderbyggverk i tilsvarende stein i andre deler av landet! Her er et sammendrag av min artikkel til boken «Værnes kirke – en kulturskatt i stein og tre» som ble utgitt for et par uker siden (november 2016). Det er Grubleseminaret som står bak, med Morten Stige og Kjell Erik Pettersson som fantastiske redaktører av boken! Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , | 1 Comment

Tusen år med brytning av kleberstein tok nettopp slutt. En historie om mekanisering og globalisering. Og om å gjenoppdage gammelt håndverk

Det er ytterst vanskelig å skaffe kleberstein til restaurering av Norges middelalderkirker. Til og med avisene har fått det med seg. Ved Nidarosdomen, Stavanger domkirke og i Bergen klør man seg i hodet: Det finnes ingen kleberbrudd i drift i Norge! De har blitt offer for globalisering. Hva er redningen? Kan man lære av hvordan kleberstein ble tatt ut manuelt i gamle dager? Kan man låne kunnskap fra et tilgrensende fagområde, nemlig bruk av kalkmørtel? De gamle bygningene trenger også sårt til god kalkmørtel! Problemet har vært at kunnskap om gammel kalkproduksjon har lagt nede i mer enn 50 år. Men nå produseres det brent kalk som aldri før i små «middelalderovner». Håndverket har blitt aktivt vekket til live gjennom eksperimentell virksomhet. Støttet av kulturminnevernet. Kan vi også vekke det gamle steinbryterhåndverket til live igjen? Til glede for restaurering? Continue reading

Posted in Monument conservation, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 1 Comment

Was Nidaros Cathedral built from stone extracted in a large underground Medieval quarry?

Ancient underground building stone quarries are rather common. They are known since at least the Old Kingdom in Egypt, some 6 500 years ago, when fine limestone was quarried underground close to Cairo (Tura) in order to provide casing stones to the Giza pyramids. But underground quarries are, interestingly, quite rare in the European Middle Ages. Apparently, there was no need to start difficult, large-scale underground operations to build churches, monasteries and cathedrals until the Late Middle Ages, when, for example, the underground limestone quarries in Paris and Caen in France started to become developed toward the gigantic network of tunnels and galleries we know today. Thus, it is remarkable that a huge underground quarry may have been opened around AD 1200 in Trondheim, Norway, in order to provide soapstone for Nidaros Cathedral, the northernmost of Europe’s great medieval cathedrals. Why? Continue reading

Posted in Ancient Egypt, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 2 Comments