Tag Archives: Norway

The limekiln at Hyllestad, Western Norway: Rebuilding a new, “historic” kiln for burning lime

Last year we built a limekiln at Millstone Park in Hyllestad, Western Norway, reported on this website. The kiln was built in a traditional fashion, following Roman and Medieval principles. Experimental archaeology! After one burn, which gave excellent quicklime, the kiln was, unfortunately, badly damaged. Cracks in the masonry! So we had to rebuild the kiln to be able to produce more quicklime! Over the last few months a team of professional, Norwegian masons and local volunteers, 15 people altogether, has undertaken the task: Just a little more work to be done, and soon we’ll have two(!) limekilns, one big and one small – for producing “historic” quicklime in the years to come. For restoring old stone buildings.

Below, you will find a report of the rebuilding, written in Norwegian. Use Google Translate if you are not familiar with the language. The report is written by me and was first published on the website of Millstone Park (kvernsteinsparken.no) a couple of days ago. I work part-time as an Associate Professor for Millstone Park and I am project leader and responsible for building, rebuilding and running the limekiln. Great combination of craft and theory, experimental archaeology! But I’m also involved, privately and through my company, Archaeology & Conservation Services, as a local volunteer. Building and running a historic limekiln is a very big task, many months of work for many people! And though the Norwegian Directorate for Cultural Heritage is a generous sponsor of the project, voluntary work is indispensable. Thank you all! And here’s the report, with many videos and photos: Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New projects, Norway | Tagged , , , , | Leave a comment

Taken by the frost! The beauty and destructive force of ice growth on masonry

After 29 years of working with weathering of cultural heritage, I have finally seen it “live”: How the force of ice can destroy plaster on stonework. It is more diverse than I though. A complex and fascinating world of beautiful … Continue reading

Posted in Heritage destruction, Monument conservation, Norway | Tagged , , , , , , , | 2 Comments

The world’s northernmost medieval marble church

The small, Romanesque Gildeskål church is one of the most complete marble churches in Norway. It resides at the magnificent coast along the Atlantic Ocean far up north, in Nordland county. And it is, presumably, the northernmost marble building in the world. Together with Giske church further south, it is part of outstanding, but little known, medieval marble architecture in Norway, of which Nidaros Cathedral, with thousands of marble columns, is the most spectacular example. Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Værnes: Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen

Den er dekorert med elementer av kleberstein og klorittskifer, men ellers er det sandstein så langt øyet kan se: Værnes er Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen! Den rager i størrelse og volum av brukt sandstein langt over middelalderbyggverk i tilsvarende stein i andre deler av landet! Her er et sammendrag av min artikkel til boken «Værnes kirke – en kulturskatt i stein og tre» som ble utgitt for et par uker siden (november 2016). Det er Grubleseminaret som står bak, med Morten Stige og Kjell Erik Pettersson som fantastiske redaktører av boken! Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , | Leave a comment

Tusen år med brytning av kleberstein tok nettopp slutt. En historie om mekanisering og globalisering. Og om å gjenoppdage gammelt håndverk

Det er ytterst vanskelig å skaffe kleberstein til restaurering av Norges middelalderkirker. Til og med avisene har fått det med seg. Ved Nidarosdomen, Stavanger domkirke og i Bergen klør man seg i hodet: Det finnes ingen kleberbrudd i drift i Norge! De har blitt offer for globalisering. Hva er redningen? Kan man lære av hvordan kleberstein ble tatt ut manuelt i gamle dager? Kan man låne kunnskap fra et tilgrensende fagområde, nemlig bruk av kalkmørtel? De gamle bygningene trenger også sårt til god kalkmørtel! Problemet har vært at kunnskap om gammel kalkproduksjon har lagt nede i mer enn 50 år. Men nå produseres det brent kalk som aldri før i små «middelalderovner». Håndverket har blitt aktivt vekket til live gjennom eksperimentell virksomhet. Støttet av kulturminnevernet. Kan vi også vekke det gamle steinbryterhåndverket til live igjen? Til glede for restaurering? Continue reading

Posted in Monument conservation, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 1 Comment

New open-access book: Soapstone in the North. Quarries, Products and People. 7000 BC – AD 1700

NEW BOOK: Hansen, G. & Storemyr, P. (eds.) 2017. Soapstone in the North: Quarries, Products and People. 7000 BC – AD 1700. UBAS University of Bergen Archaeological Series, 9, 408 p. Abstract: “Soapstone is a remarkable rock. While it is soft and very workable, it is also durable and heat-resistant, and with a high heat-storage capacity. These properties have been recognised and valued around the world since prehistoric times, and soapstone has been used for a multitude of purposes, ranging from everyday household utensils to prestigious monuments and buildings. This book addresses soapstone use in Norway and the North Atlantic region, including Greenland. Although the majority of the papers deal with the Iron Age and Middle Ages, the book spans the Mesolithic to the early modern era. It deals with themes related to quarries, products and associated people and institutions in a broad context. Recent years have seen a revival of basic archaeological and geological research into the procurement and use of stone resources. With its authors drawn from the fields of archaeology, geosciences and traditional crafts, the anthology reflects cross-disciplinary work born of this revival.” Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , , | 1 Comment

Forvitring av kleberstein på middelalderkirker – to videoer

Sist vinter holdt jeg to foredrag om forvitring av kleberstein sett i lys av bygnings- og restaureringshistorie. Det dreide seg om portaler fra norsk middelalder og foredragene ble holdt på «Portalseminaret» i regi av «Domkirken 2025»; miljøet som nå restaurerer Stavanger domkirke og som jeg også er en liten del av. Alle foredragene fra seminaret (og mange andre interessante saker om restaureringen) er nå lagt ut på YouTube.

Kanskje kan mine to foredrag være til hjelp for folk som sliter med å forstå hvorfor kleberstein forvitrer. Veldig mye dreier seg om hva bygningene har vært utsatt for av forandringer og restaureringer gjennom tidene. Men noe av forvitringen kan også knyttes til steinkvalitet, tidligere luftforurensning og ikke minst vann! Rett og slett lekkasjer! Innholdet i foredragene er i stor grad basert på min gamle doktoravhandling “The Stones of Nidaros” fra 1997 og mange artikler om forvitringshistorie, bl.a. “Weathering of soapstone in a historical perspective”. Continue reading

Posted in Monument conservation, New publications, Norway, Weathering history | Tagged , , , , , | Leave a comment

Også et stykke verneverdig Norge: De 60 steinbruddene ved middelalderens klosterruiner på Selja, Hovedøya og Rein

Riksantikvarens bevaringsprogram for middelalderruiner dreier seg ikke bare om istandsettelse av ruinene. Det dreier seg også om forskning for å forstå hvordan bygging av klostre, kirker og borger foregikk. Geologi og steinbrudd er en naturlig del av dette temaet. Nå foreligger det en omfattende rapport om steinbrudd ved tre av Norges mest kjente middelalderklostre: Selja i Sogn og Fjordane, Rein i Sør-Trøndelag og Hovedøya ved Oslo. Det er funnet ikke mindre enn 60 steinbrudd. Men langt fra alle ble brukt til klosterbyggingen. For landskapene var lokale ressurssentra for stein nesten opp til våre dager. Hvordan registrerer og bevarer vi slike steinbruddslandskap? Det er også et av temaene i rapporten. Den er utarbeidet av Per Storemyr i samarbeid med Riksantikvaren og de respektive fylkeskommuner og er tilgjengelig i Riksantikvarens Vitenarkiv. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, New reports, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

Madammen som rodde langs Sørlandskysten og startet et mineraleventyr på 1700-tallet. Var det sånn i steinalderen også?

Sist sommer var jeg invitert av Kulturhistorisk museum (UiO) for å undersøke et lite kvartsbrudd fra steinalderen på Kvastad mellom Arendal og Tvedestrand. Anledningen var de arkeologiske undersøkelsene som foregår i forkant av ny E18-utbygging. Det ble nok brutt litt kvarts til redskaper på Kvastad, men det ble det sikkert også i flere forekomster langs Sørlandskysten – en region svært rik på god kvarts. Hvordan fant steinalderfolket disse forekomstene? Det slo meg at Madam Jørgensen kunne være et godt bilde på tidlig mineralleting: Hun rodde langs kysten på slutten av 1700-tallet – på let etter kvarts og feltspat. Og dermed startet et lite mineraleventyr. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, New reports, Norway, Old mines, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Saltforvitring på kulturminner. Om enkel analyse av salt: Lag din egen kjøkkenlab!

Over er det et bilde av noe du har sett tusen ganger før. Halitt! Vanlig koksalt. Natriumklorid. Ganske enkelt bordsalt. Havsalt! Havet inneholder jo noe sånt som 3,5% oppløst salt. Når pyttene i fjæra får stå i fred noen dager og sola skinner fra skyfri himmel, da lurer saltet seg ut. Sjøvannet fordamper og etterlater seg de fineste krystaller av ren halitt. Sånn laget man koksalt i gamle dager, handlet med det, kriget om det. For uten koksalt kan vi ikke leve. Kanskje fyrte man opp under brede kjeler med sjøvann for å få fordampningen til å gå raskere, kanskje kjøpte man salt fra store saltgruver på Kontinentet. Men prinsippet er det samme: Når saltholdig vann fordamper, da får vi krystallinsk salt. Men hva om du ikke visste at de fine krystallene i fjæra er koksalt? Og hva om du fant noe som lignet på disse krystallene på et ødelagt murmaleri eller en steinskulptur fra middelalderen? Hva gjør krystallene forresten der? Var det de som ødela? Hva gjør du da? Continue reading

Posted in Heritage destruction, Monument conservation, New projects, Norway, Switzerland, Weathering history | Tagged , , , , , , | Leave a comment