Tjenester for kulturminnevernet: Hva gjør en geoarkeolog for steinbygninger, steinbrudd og bergkunst?

Veldig glad for at NRK skrev rett tittel: Fra arbeid med de gamle helleristningene på Kåfjordfeltet ved Alta. Foto: Skjermdump NRK (2014).

Glad for at NRK skrev rett tittel: Fra arbeid med de gamle helleristningene på Kåfjordfeltet ved Alta. Foto: Skjermdump NRK (2014).

Mange spør meg: Hva driver du med? Hvilke tjenester tilbyr du? Jeg er geoarkeolog og jobber med rådgivning og forskning knyttet til gamle steinbygninger, steinbrudd og bergkunst, svært ofte i forbindelse med restaurering, konservering og arkeologiske utgravninger. Under skal jeg fortelle om geoarkeologi, hvor jeg jobber, min erfaring og hvilke tjenester jeg tilbyr for kulturminnevernet. Ta gjerne kontakt om du har et spørsmål eller et potensielt prosjekt om «kulturstein»! Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Heritage destruction, Monument conservation, Norway, Old quarries, Rock art | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

The limekiln at Hyllestad, Western Norway: Rebuilding a new, “historic” kiln for burning lime

Nokre av ovnsbyggjarane. Frå venstre: prosjektleiar Per Storemyr, Leif Akse, Terje Berner, Franziska Rüttimann, Jakob Solheim, Chris Pennock, Ann Meeks, George Murphy, Kjell Magnar Myklebust og Bjørn Idland.

Some of the limekiln-builders. From left to right: project leader Per Storemyr, Leif Akse, Terje Berner, Franziska Rüttimann, Jakob Solheim, Chris Pennock, Ann Meeks, George Murphy, Kjell Magnar Myklebust and Bjørn Idland.

Last year we built a limekiln at Millstone Park in Hyllestad, Western Norway, reported on this website. The kiln was built in a traditional fashion, following Roman and Medieval principles. Experimental archaeology! After one burn, which gave excellent quicklime, the kiln was, unfortunately, badly damaged. Cracks in the masonry! So we had to rebuild the kiln to be able to produce more quicklime! Over the last few months a team of professional, Norwegian masons and local volunteers, 15 people altogether, has undertaken the task: Just a little more work to be done, and soon we’ll have two(!) limekilns, one big and one small – for producing “historic” quicklime in the years to come. For restoring old stone buildings.

Below, you will find a report of the rebuilding, written in Norwegian. Use Google Translate if you are not familiar with the language. The report is written by me and was first published on the website of Millstone Park (kvernsteinsparken.no) a couple of days ago. I work part-time as an Associate Professor for Millstone Park and I am project leader and responsible for building, rebuilding and running the limekiln. Great combination of craft and theory, experimental archaeology! But I’m also involved, privately and through my company, Archaeology & Conservation Services, as a local volunteer. Building and running a historic limekiln is a very big task, many months of work for many people! And though the Norwegian Directorate for Cultural Heritage is a generous sponsor of the project, voluntary work is indispensable. Thank you all! And here’s the report, with many videos and photos: Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New projects, Norway | Tagged , , , , | Leave a comment

Historien om et saghus i Gudbrandsdalen: Produksjon av kleberstein som ildfaststein til smelteovner

Rammesag for oppskjæring av store kleberbloker i Saghuset på Sagflaten: Foto: Per Storemyr (2018)

Rammesag for oppskjæring av store kleberbloker i Saghuset på Sagflaten: Foto: Per Storemyr (2018)

Bergverkshistorien er full av særegne beretninger. Hva med Einar Sagflaten? Han startet som kleberarbeider som 15-åring og holdt det gående i 43 år i et helt spesielt saghus for stein: Det fortsatt velbevarte saghuset på Sagflaten ved Sel i Gudbrandsdalen. Einar drev på i kulda og kleberføyka til helsa sa stopp og saghuset ble flyttet i 1982. Da hadde han skåret tusenvis av kleberblokker som skulle ut på lange reiser verden over, til Bilbao og Calcutta og Marokko. Der skulle blokkene brukes til å lage smelteovner for celluloseindustrien. Det handler om kleber som ildfaststein. Bli med på en reise gjennom enorme forandringer i steinindustrien – i løpet av bare 40 år. Det blir også en svipptur til kleberindustrien USA og ikke minst til de gamle jernverkenes masovner. For også her trengtes det ildfaststein. Continue reading

Posted in Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , | 1 Comment

Taken by the frost! The beauty and destructive force of ice growth on masonry

The beautiful micro-world of ice: Whiskers, a peculiar form of ice, growing from tiny fissures on lime plaster at Hyllestad, Western Norway. Width of image c. 2 cm. Photo by Per Storemyr

The beautiful micro-world of ice: Whiskers, a peculiar form of ice, growing from tiny fissures on lime plaster at Hyllestad, Western Norway. Width of image c. 2 cm. Photo by Per Storemyr

After 29 years of working with weathering of cultural heritage, I have finally seen it “live”: How the force of ice can destroy plaster on stonework. It is more diverse than I though. A complex and fascinating world of beautiful forms of ice growth: Ice needles, ice whiskers, ice lenses. An entirely different thing than statements suggesting that the 9% expansion taking place when water freezes to ice breaks porous materials apart. Although supported by one case study only, what strikes me is the resemblance between ice growth and a more well-known weathering agent: Salt crystallisation – the growth of salt crystals destroying materials. My observations took place over the last few weeks, in Hyllestad in Western Norway, on the masonry of a copy of a historic lime kiln. Continue reading

Posted in Heritage destruction, Monument conservation, Norway | Tagged , , , , , , , | 2 Comments

The world’s northernmost medieval marble church

Marble arch above the choir window at Gildeskål church in Northern Norway. Photo by Per Storemyr

Marble arch above the choir window at Gildeskål church in Northern Norway. Photo by Per Storemyr

The small, Romanesque Gildeskål church is one of the most complete marble churches in Norway. It resides at the magnificent coast along the Atlantic Ocean far up north, in Nordland county. And it is, presumably, the northernmost marble church in the world. Together with Giske church further south, it is part of outstanding, but little known, medieval marble architecture in Norway, of which Nidaros Cathedral in Trondheim, with thousands of marble columns, is the most spectacular example. Continue reading

Posted in Archaeology, Marble, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Frostforvitring på kulturminner: Bilder av et fenomen få har dokumentert og formidlet

Islinse sprenger ut et flak av en puss/slemming påført i juni 2017 på den nye, «middelalderske» kalkovnen i Hyllestad (Ytre Sogn) i januar 2018. Bildebredde ca. 5 cm. Foto: Per Storemyr

Islinse sprenger ut et flak av en puss/slemming påført i juni 2017 på den nye, «middelalderske» kalkovnen i Hyllestad (Ytre Sogn) i januar 2018. Bildebredde ca. 5 cm. Foto: Per Storemyr

Mange har meninger om frostforvitring på kulturminner, på stein, murverk, puss og mørtel. Men det er få som har dokumentert og formidlet fenomenet med bilder. Derfor er det mye synsing om «isens ødeleggende kraft». Her presenteres nye fotos av hva som faktisk kan skje når kalkmørtel blir offer for frost. Det dreier seg bl.a. om islinser som dannes og vokser i eksisterende svakhetsplan og sprenger biter bort. Stedet er den nye, «middelalderske» kalkovnen i Kvernsteinsparken i Hyllestad i Ytre Sogn. Continue reading

Posted in Monument conservation, Norway, Ruins, Weathering history | Tagged , , , , , | Leave a comment

Burning the beaches. Happy New Year from the Faroe Islands!

Hvitanes "White Cape". Just to the north of capital Torshavn at the Faroes. Grand sea shell deposits that were, presumably, used for lime burning already in the Middle Ages. Photo: Per Storemyr

Hvitanes – “White Cape”. Just to the north of capital Torshavn at the Faroes. Grand sea shell beach deposits that were, presumably, used for lime burning already in the Middle Ages. Photo: Per Storemyr

The Faroe Islands, in the middle of the North Atlantic Ocean. Basalt and other volcanic stone everywhere! Yet, many buildings on the islands were erected by the use of lime mortar, from the Middle Ages on. There is absolutely no limestone on the Faroes. Thus, lime mortar had to be produced by “burning the beaches” – collecting shells from beach deposits, stacking the shells above a fire in a field kiln – and let it happen: Hold the temperature at some 900 degrees centigrade for a couple of days, and out comes quicklime to be mixed with water and beach sand for the mortar. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, Old quarries | Tagged , , | 5 Comments

Værnes: Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen

Dypt inne i Værnes kirke: En 800 år gammel gang i vesttårnet. Sandstein på vegger, sandsteinsheller i tak og gulv. Foto: Per Storemyr

Den er dekorert med elementer av kleberstein og klorittskifer, men ellers er det sandstein så langt øyet kan se: Værnes er Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen! Den rager i størrelse og volum av brukt sandstein langt over middelalderbyggverk i tilsvarende stein i andre deler av landet! Her er et sammendrag av min artikkel til boken «Værnes kirke – en kulturskatt i stein og tre» som ble utgitt i 2016 og som nå er tilgjengelig som open-access. Det er Grubleseminaret som står bak, med Morten Stige og Kjell Erik Pettersson som redaktører – og ikke minst Kjartan Hauglid som bilderedaktør! Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , | Leave a comment

Tusen år med brytning av kleberstein tok nettopp slutt. En historie om mekanisering og globalisering. Og om å gjenoppdage gammelt håndverk

REDNINGEN? Manuell brytning av kleberstein med hakker ved Otta i 1918. Slik brytning foregikk helt opp til 1930-tallet i Norge. Kan man ta denne ganle tradisjonen i bruk igjen? Det er den klassiske metoden for å bryte myk stein – den har vært i bruk for store byggeoppgaver siden de gamle egypternes tid. Fra N.S. Beers klebersteinsbrudd, Grandalen, i drift til 1935. Foto fra NGUs arkiv

REDNINGEN? Manuell brytning av kleberstein med hakker ved Otta i 1918. Slik brytning foregikk helt opp til 1930-tallet i Norge. Kan man ta denne gamle tradisjonen i bruk igjen? Det er den klassiske metoden for å bryte myk stein – den har vært i bruk for store byggeoppgaver siden de gamle egypternes tid. Fra N.S. Beers klebersteinsbrudd, Grandalen, i drift til 1935. Foto fra NGUs arkiv

Det er ytterst vanskelig å skaffe kleberstein til restaurering av Norges middelalderkirker. Til og med avisene har fått det med seg. Ved Nidarosdomen, Stavanger domkirke og i Bergen klør man seg i hodet: Det finnes ingen kleberbrudd i drift i Norge! De har blitt offer for globalisering. Hva er redningen? Kan man lære av hvordan kleberstein ble tatt ut manuelt i gamle dager? Kan man låne kunnskap fra et tilgrensende fagområde, nemlig bruk av kalkmørtel? De gamle bygningene trenger også sårt til god kalkmørtel! Problemet har vært at kunnskap om gammel kalkproduksjon har lagt nede i mer enn 50 år. Men nå produseres det brent kalk som aldri før i små «middelalderovner». Håndverket har blitt aktivt vekket til live gjennom eksperimentell virksomhet. Støttet av kulturminnevernet. Kan vi også vekke det gamle steinbryterhåndverket til live igjen? Til glede for restaurering? Continue reading

Posted in Monument conservation, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 1 Comment

HOTMIX! Nybrent Hyllestadkalk leskes og testes som restaureringsmørtel på Stavanger domkirke

George Murphy er spesialist på restaureringsmuring. Her tester han mørtel laget fra nybrent Hyllestadkalk på Stavanger domkirke i oktober 2017. Foto: Per Storemyr

George Murphy er spesialist på restaureringsmuring. Her tester han mørtel laget fra nybrent Hyllestadkalk på Stavanger domkirke i oktober 2017. Foto: Per Storemyr

Endelig i gang med hotmix! Med lesking og testing av nybrent Hyllestadkalk til bruk i mørtel for restaurering. Som mange vil huske, brant Norsk Kvernsteinsenter lokal marmor i en nybygd «middelalderovn» i Hyllestad sist juni, et prosjekt støttet av Riksantikvaren. Planen er å leske og teste brentkalken på flere restaureringsprosjekter i Norge, bl.a. på Selja klosterruiner og Stavanger domkirke. Siden jeg regelmessig jobber sammen med kollegaer i Stavanger, har vi nå gjort flere tester på domkirken med George Murphy og Bjørn Idland, som er restaureringsmurere ved Arkeologisk Museum (UiS). Det er ikke lett å leske kalk som er brent på tradisjonell måte. For det vil alltid være halvbrente og ubrente biter i slik kalk. Akkurat som i middelalderen. Vi lesket kalken på tre ulike måter, og det var liten tvil: tradisjonell hotmix ga det foreløpig beste resultatet! Continue reading

Posted in Monument conservation, New projects, Norway | Tagged , , , , | 1 Comment