Beautiful Neolithic and Iron Age querns from Norway. On the history of grinding grain

My favourite saddle quern: Long, slim, beautifully curved, well-used: A true masterpiece. But it may have taken thousands of hours of hard grain-grinding work to get to this form. Who did it: A woman, of course! When: Sometime way back when, in the Neolithic, perhaps in the Bronze Age. On display at Archaeological Museum, University of Stavanger, item no. S11891. Photo by Per Storemyr

My favourite saddle quern: Long, slim, beautifully curved, well-used: A true masterpiece. But it may have taken thousands of hours of hard grain-grinding work to get to this form. Who did it: A woman, of course! When: Sometime way back when, in the Neolithic, perhaps in the Bronze Age. On display at Archaeological Museum, University of Stavanger, item no. S11891. Photo by Per Storemyr

The basement of the Archaeological Museum at Stavanger University holds the largest collection of grinding stones and querns found at archaeological excavations in Norway. Dating from the Neolithic to the Middle Ages, they show the development from saddle querns to standardised rotary hand querns. The finest querns are on display in the museum, and together with the magazine objects they particularly show the early development of the rotary hand quern in Norway: From 1800 year-old, very diverse specimens to the standardised, transportable rotary quern that we know so well from the Viking Age and later, and which became an important commercial trade good. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Norway | Tagged , , , , | 3 Comments

Saltforvitring på kulturminner. Om enkel analyse av salt: Lag din egen kjøkkenlab!

Havsalt! Vannet i fjæra har fordampet og etterlatt seg et kunstverk av kubiske halittkrystaller. Hyllestad våren 2014. Bildebredde ca. 5 cm. Foto: Per Storemyr

Havsalt! Vannet i fjæra har fordampet og etterlatt seg et kunstverk av kubiske halittkrystaller. Hyllestad våren 2014. Bildebredde ca. 5 cm. Foto: Per Storemyr

Over er det et bilde av noe du har sett tusen ganger før. Halitt! Vanlig koksalt. Natriumklorid. Ganske enkelt bordsalt. Havsalt! Havet inneholder jo noe sånt som 3,5% oppløst salt. Når pyttene i fjæra får stå i fred noen dager og sola skinner fra skyfri himmel, da lurer saltet seg ut. Sjøvannet fordamper og etterlater seg de fineste krystaller av ren halitt. Sånn laget man koksalt i gamle dager, handlet med det, kriget om det. For uten koksalt kan vi ikke leve. Kanskje fyrte man opp under brede kjeler med sjøvann for å få fordampningen til å gå raskere, kanskje kjøpte man salt fra store saltgruver på Kontinentet. Men prinsippet er det samme: Når saltholdig vann fordamper, da får vi krystallinsk salt. Men hva om du ikke visste at de fine krystallene i fjæra er koksalt? Og hva om du fant noe som lignet på disse krystallene på et ødelagt murmaleri eller en steinskulptur fra middelalderen? Hva gjør krystallene forresten der? Var det de som ødela? Hva gjør du da? Continue reading

Posted in Heritage destruction, Monument conservation, New projects, Norway, Switzerland, Weathering history | Tagged , , , , , , | Leave a comment

The rhyolite quarries at Bømlo in Norway: Traces of firesetting in the Neolithic

A shallow hole in the rock. Traces of firesetting at the Siggjo Neolithic rhyolitie quarries. Photo by Per Storemyr

A shallow hole in the rock. Traces of firesetting at the Siggjo Neolithic rhyolite quarries. Photo by Per Storemyr

A couple of days ago I climbed the mountain Siggjo in Western Norway together with my family. Siggjo is renowned for its deposits of the volcanic stone rhyolite that was heavily used for arrow heads and other tools from c. 4000 to 2500 BC in the Norwegian Neolithic. Finally I got to see the great traces of firesetting that are present in these hilltop quarries! The traces were interpreted by archaeologist Sigmund Alsaker almost 30 years ago, and we relied on them as an important reference when conducting experiments with firesetting in the North-Norwegian Mesolithic Melsvik chert quarries two years ago – experiments that I have previously reported in my blog. Continue reading

Posted in Archaeology, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , | 5 Comments

Nidarosdomens grunnfjell. Les utdrag og omtaler av boken!

Nidarosdomens grunnfjell - en kulturhistorisk reise i stein. Foto: Henning Grøtt

Nidarosdomens grunnfjell – en kulturhistorisk reise i stein. Forfatteren med bok foran Europas nordligste katedral. Foto: Henning Grøtt

Min nye bok “Nidarosdomens grunnfjell” er en kulturhistorisk reise i stein, sett fra perspektivet til de som jobbet i steinbruddene – steinbryterne. Vi følger dem fra Det gamle Egypt, gjennom Romerriket og nordover i Europa, helt opp til Trondheim og Nidarosdomen i middelalderen og videre frem til den nye tid. Et stort antall steinbrudd  ble benyttet til restaurering og gjenreisning av Nidarosdomen fra slutten av 1800-tallet. Mange av bruddene var i drift i middelalderen. Fra den nye tid har vi gode kilder. De kan hjelpe oss til å forstå hvordan arbeidet gikk for seg i riktig gamle dager. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 1 Comment

Nidarosdomen: Den viktigste marmorkatedralen nord for Alpene

Hvit marmor så langt øyet kan se på Nidarosdomens vestfront

Hvit marmor så langt øyet kan se på Nidarosdomens vestfront

Visste dere at Nidarosdomen er den viktigste marmorkatedralen nord for alpene? Ikke det? Neivel. Dere tenker vel at domen er en klebersteinskatedral. Og det er jo ikke helt galt, det heller. Men det er bare en del av sannheten. Så da får vi ta historien om marmor. Eller rettere sagt to historier som i middelalderen smelter sammen til en.

Historiene ble fortalt under lanseringen av den nye boken min “Nidarosdomens grunnfjell”, under Olavsfestdagene, i Museet i Erkebispegården i Trondheim, 30. juli 2015. Her er en lett redigert versjon for deg som ikke var til stede.

Den første historien begynner en eller annen gang i steinalderens England. Den andre kunne vi også dratt tusenvis av år tilbake, men vi nøyer oss med 2000 år, til den gang Julius Cæsar invaderte Gallia. TID er jo temaet for Olavsfestdagene i år, så da er det bare rett og rimelig at vi setter vår marmorkatedral i det veldig lange historiske lys den fortjener. Etter hvert skal vi ende opp i Nidaros i middelalderen – og frem mot den nye tid. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Marble, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , | 1 Comment

On the origin of Roman concrete

The Pantheon cupola in Rome, made by Roman concrete some 2000 years ago. Source: Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

The Pantheon cupola in Rome, made by Roman concrete some 2000 years ago. Source: Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

You mix burnt lime, volcanic ash and sand/gravel. Then you have the famed concrete that made the Romans able to build the Pantheon cupola, or to make underwater constructions, like big harbours. And without Roman concrete, we may not have had our modern concrete, based on Portland cement, enabling us to build ever bigger, higher and deeper. But how was Roman concrete discovered?
Continue reading

Posted in Archaeology | Tagged , , , | 6 Comments

Nidarosdomen og forvitring – sett fra 17 år tilbake i tid

Naturlig forvitring av sulfidrik kleberstein fra Grydal i Gauldalen. Disse konsollhodene ble satt opp på Nidarosdomen på slutten av 1880-tallet og var for litt siden bare en skygge av seg selv - av helt naturlige årsaker. Nå er de byttet ut med nye hoder. Foto: Per Storemyr

Naturlig forvitring av sulfidrik kleberstein fra Grydal i Gauldalen. Disse konsollhodene ble satt opp på Nidarosdomen på slutten av 1880-tallet og var for litt siden bare en skygge av seg selv – av helt naturlige årsaker. Nå er de byttet ut med nye hoder. Foto: Per Storemyr

Ganske tilfeldig kom jeg over en utgammel tekst om Nidarosdomen og forvitring her forleden. Det viste seg snart at det var en omtale av min egen doktoravhandling om temaet fra 1998; stødig ført i pennen av Hans Georg Jürgens og publisert i en steinalderutgave av Universitetsavisa i Trondheim. Så leste jeg gjennom. Og fant ut at det meste har aktualitet den dag i dag. For om man googler “Nidarosdomen og forvitring”, så dukker det fortsatt opp helt tullete skremselsbilder om gigantisk luftforurensning som tærer på nasjonalhelligdommen. Nei, forvitringen på Nidarosdomen er nok mer kompleks enn som så. Continue reading

Posted in Archaeology, Monument conservation, Norway, Old quarries | Tagged , , , | Leave a comment

Om håndverk og hvordan barn hjelper hverandre – og litt om skolevesen

Barn i intens konsentrasjon. Fine klebersteinsmykker blir produsert. Foto: Franziska Rüttimann

Barn i intens konsentrasjon. Fine klebersteinsmykker blir produsert. Foto: Franziska Rüttimann

Som noe rusten akademiker er det ikke så ofte jeg jobber med barn – annet enn på hjemmefronten. Men på Kvernsteinsmarknaden i Hyllestad sist lørdag, et slags historisk marked for det ene og det andre, fikk jeg virkelig sansen. Litt ut av det blå startet vi med å lage små klebersteinsmykker, i en workshop med en gjeng 6-12-åringer. Helt fra grunnen av ble smykkene laget, med myk kleberstein og masse forskjellig verktøy (sag, meisel, fil, håndbor, pussepapir osv.). Så rundet vi smykkene av med en dash olivenolje for å gjøre dem skinnende tiltalende. Og utstyrte dem med fingerheklede bånd så man kunne ha dem rundt halsen. Stolte barn! I ettertid kom tankene om hva de svært engasjerte barna faktisk gjorde.
Continue reading

Posted in Norway | Tagged , , , , , | Leave a comment

Ny bok: “Nidarosdomens grunnfjell”. En kulturhistorisk reise i steinbryternes fotspor

Tittelsiden til boken! Steinhogger Eva Stavsøien ved NDR hogger ut kleberstein på gamlemåten. Foto: Per Storemyr. Design: Tone Harbakk

Tittelsiden til boken! Steinhogger Eva Stavsøien ved NDR hogger ut kleberstein på gamlemåten. Foto: Per Storemyr. Design: Tone Harbakk

Da er det visst offisielt. Og da er en god del års arbeid over. Boken min er i trykken og det blir lansering med foredrag under selveste Olavsfestdagene i Trondheim 30. juli 2015, kl. 12:30.

Boken er en 400 sider lang kulturhistorisk reise i stein – fra Det gamle Egypt og enda lengre tilbake, via romertid og middelalder, helt frem til vår egen tid. Alltid med Nidarosdomen i fokus. Nokså tåket fokus i de riktig gamle dager, naturlig nok, da grunnfjellet til domen ble lagt i et utall steinbrudd under helt andre himmelstrøk enn våre egne. Men så letter tåken mer og mer fra jernalderen og tidlig middelalder – fra da av dreier det seg om det regionale grunnfjellet: steinbruddene som ble brukt til å bygge og restaurere Europas nordligste katedral. Og om steinbryterne som jobbet i bruddene. Hvor er alle disse steinbruddene – og hvem jobbet egentlig i dem? Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | 2 Comments

Palaeolithic rock art at risk: New discoveries in Wadi Abu Subeira, Upper Egypt

Late Palaeolithic rock art in Wadi Abu Subeira: A headless bovid, a hippo and, below (upright), perhaps a suckling calf? Photo by Per Storemyr

Late Palaeolithic rock art in Wadi Abu Subeira: A headless bovid, a hippo and, below (upright), perhaps a suckling calf? Photo by Per Storemyr

The number of discovered Late Palaeolithic rock art sites in Wadi Abu Subeira (Upper Egypt) is ever-increasing, now with finds also outside of the wadi, at el-Aqba el-Saghira. Archaeologist Adel Kelany of the Ministry of Antiquities in Aswan has just published an overview paper, now listing ten sites, most with several rock art panels. The largest site has a much as a hundred ones. As previously noted on this blog, this world-class rock art is under heavy pressure from modern mining, though efforts to protect the sites have shown some effect recently. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Heritage destruction, Rock art | Tagged , , , , , , , | 2 Comments