Category Archives: New publications

“Nidaros: The Portland Cement Cathedral” (Baker Memorial Lecture)

This week I attended the international conference “Rediscovering Traditional Mortars” in Trondheim. The conference was hosted by the Nidaros Cathedral Workshop and it was part of the annual conferences organised by the British Building Limes Forum and its Nordic counterpart.

I was lucky to be invited to keep two lectures, one on the experimental lime burning in Hyllestad earlier this year, and the Baker Memorial Lecture during the gala dinner. A very great honour to keep this traditional lecture for more than 230 delegates! I concentrated the lecture on the use of Portland Cement during the restoration of Nidaros Cathedral from 1869 on. Read on to get a glimpse of all the problems it has caused! Continue reading

Posted in Monument conservation, New publications, Norway | Tagged , , , , , | 2 Comments

Forvitring av kleberstein på middelalderkirker – to videoer

Sist vinter holdt jeg to foredrag om forvitring av kleberstein sett i lys av bygnings- og restaureringshistorie. Det dreide seg om portaler fra norsk middelalder og foredragene ble holdt på «Portalseminaret» i regi av «Domkirken 2025»; miljøet som nå restaurerer Stavanger domkirke og som jeg også er en liten del av. Alle foredragene fra seminaret (og mange andre interessante saker om restaureringen) er nå lagt ut på YouTube.

Kanskje kan mine to foredrag være til hjelp for folk som sliter med å forstå hvorfor kleberstein forvitrer. Veldig mye dreier seg om hva bygningene har vært utsatt for av forandringer og restaureringer gjennom tidene. Men noe av forvitringen kan også knyttes til steinkvalitet, tidligere luftforurensning og ikke minst vann! Rett og slett lekkasjer! Innholdet i foredragene er i stor grad basert på min gamle doktoravhandling “The Stones of Nidaros” fra 1997 og mange artikler om forvitringshistorie, bl.a. “Weathering of soapstone in a historical perspective”. Continue reading

Posted in Monument conservation, New publications, Norway, Weathering history | Tagged , , , , | Leave a comment

Værnes: Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen

Den er dekorert med elementer av kleberstein og klorittskifer, men ellers er det sandstein så langt øyet kan se: Værnes er Norges mest komplette sandsteinskirke fra middelalderen! Den rager i størrelse og volum av brukt sandstein langt over middelalderbyggverk i tilsvarende stein i andre deler av landet! Her er et sammendrag av min artikkel til boken «Værnes kirke – en kulturskatt i stein og tre» som ble utgitt for et par uker siden (november 2016). Det er Grubleseminaret som står bak, med Morten Stige og Kjell Erik Pettersson som fantastiske redaktører av boken! Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , | Leave a comment

Fra Aswan til Hyllestad. Hva er et steinbruddlandskap?

Menneskene har brutt stein til alle mulige formål siden tidenes morgen. Men hva er et steinbruddlandskap? Hva kan vi si om alle de millioner av steder der folk har tatt ut stein? Fra den tidligste steinalder til i dag? Det var temaet jeg fikk til et foredrag på det 14. Hyllestadseminaret i slutten av april 2016, i regi av Norsk Kvernsteinsenter. Dessuten skulle jeg snakke om hvordan steinbruddlandskap kan formidles. Jeg innså raskt at oppgaven var helt umulig. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , | Leave a comment

Gneiss for the Pharaoh: Geology of the Third Millennium BCE Chephren’s Quarries in Southern Egypt

Chephren’s Quarry. A name imbued with splendour. It was not the first quarry from which stone vessels and sculpture were provided in Ancient Egypt, but it was definitely the most spectaular one. Work started here, far south in the Western Desert of Egypt, already by the Predynastic period or earlier. By the Old Kingdom, 4500 years ago, it was a huge work site, comprising 700 quarry pits in the flat desert, covering an area of some 50 square kilometres. With Tom Heldal as the lead author, Ian Shaw, Elizabeth Bloxam and I have now written an account of how geology shaped Chephren’s Quarry. It is a story spanning millions of years, explaining the beauty of this hard, bluish stone – and how it could be exploited. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Old quarries | Tagged , , | Leave a comment

Kvernsteinsbruddene i Hyllestad: en historie i tre akter

Lihesten er selve symbolet på Hyllestad. Majestetisk ruver den over en liten kommune med et av Norges største kulturminner: kvernsteinsbruddene. Herfra ble det skipet ut håndkverner og vasskverner til store deler av Nord-Europa i vikingtid og middelalder. Men Lihesten er også et symbol på den dramatiske geologihistorien som gjorde kvernsteinsproduksjonen mulig. I denne artikkelen får du hele historien i tre akter; den første akten startet for flere hundre millioner år siden, den siste foregår nå – i friluftsmuseet Kvernsteinsparken under det ruvende fjellet. Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , | Leave a comment

Nidarosdomens grunnfjell. Les utdrag og omtaler av boken!

Min nye bok “Nidarosdomens grunnfjell” er en kulturhistorisk reise i stein, sett fra perspektivet til de som jobbet i steinbruddene – steinbryterne. Vi følger dem fra Det gamle Egypt, gjennom Romerriket og nordover i Europa, helt opp til Trondheim og Nidarosdomen i middelalderen og videre frem til den nye tid. Et meget stort antall steinbrudd i hele Norge ble benyttet til restaurering og gjenreisning av Nidarosdomen – Europas nordligste katedral – fra slutten av 1800-tallet. Mange av bruddene var i drift allerede i middelalderen, noen endog mye tidligere. Fra den nye tid har vi gode kilder. Og de kan hjelpe oss til å forstå hvordan arbeidet gikk for seg i bruddene i middelalderen og enda lengre tilbake i tid.

Få kjøper en bok uten først å ha en anelse om hva den dreier seg om. Derfor finner du i denne artikkelen nok opplysninger til at du bare må få tak i “Nidarosdomens grunnfjell”! Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 2 Comments

Nidarosdomen: Den viktigste marmorkatedralen nord for Alpene

Visste dere at Nidarosdomen er den viktigste marmorkatedralen nord for alpene? Ikke det? Neivel. Dere tenker vel at domen er en klebersteinskatedral. Og det er jo ikke helt galt, det heller. Men det er bare en del av sannheten. Så … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Marble, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , | 1 Comment

Ny bok: “Nidarosdomens grunnfjell”. En kulturhistorisk reise i steinbryternes fotspor

Da er det visst offisielt. Og da er en god del års arbeid over. Boken min er i trykken og det blir lansering med foredrag under selveste Olavsfestdagene i Trondheim 30. juli 2015, kl. 12:30.

Boken er en 400 sider lang kulturhistorisk reise i stein – fra Det gamle Egypt og enda lengre tilbake, via romertid og middelalder, helt frem til vår egen tid. Alltid med Nidarosdomen i fokus. Nokså tåket fokus i de riktig gamle dager, naturlig nok, da grunnfjellet til domen ble lagt i et utall steinbrudd under helt andre himmelstrøk enn våre egne. Men så forsvinner tåken mer og mer fra jernalderen og tidlig middelalder – fra da av dreier det seg om det regionale grunnfjellet: steinbruddene som ble brukt til å bygge og restaurere Europas nordligste katedral. Og om steinbryterne som jobbet i bruddene. Hvor er alle disse steinbruddene – og hvem jobbet egentlig i dem?

Jeg kommer tilbake med en utførlig omtale av boken, som blir utgitt av Nidaros Domkirkes Restaureringsarbeiders forlag i samarbeid med Norges geologiske undersøkelse. Boken er støtter av Norsk faglitterær forfatter- og oversetterforening. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | 2 Comments

New ways of looking at highly organised stone quarrying in Ancient Egypt

The ancient Egyptians are considered “conservative” as regards technology and crafts. Yet, with their mastery of organisation, they took quarrying of stone to new levels, especially from the New Kingdom on, from about 3500 years ago. The manner, in which they quarried their huge amount of stone from then on, is reflected even in modern-day stone quarrying.

In a brand new paper James Harrell and I take a fresh look at the evidence for very systematic extraction of sandstone and limestone that commenced by the New Kingdom. Key is the introduction of very long chisels and broad extraction platforms. The organised quarrying was obviously related to the grand building projects by well-known kings such as Ramesses II. And it is particularly well-displayed at famous quarrying sites, such as Gebel el-Silsila between Luxor and Aswan, and el-Sawayta by Minya. We also follow the manners in which quarrying took place prior to the New Kingdom – and we look at analogies from many periods and cultures, from the Minoans until today.

Unfortunately, the publisher does not allow us to upload the paper. But read on, and you will get the abstract, a gallery of quarry images and addresses for obtaining a free PDF. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Old quarries | Tagged , , , , | 5 Comments