Category Archives: New projects

Geoarchaeology of the famous ancient amethyst mines in Wadi el-Hudi, Egypt: Desert heritage at risk

This fall I joined the Wadi el-Hudi expedition to the famous Middle Kingdom amethyst gemstone mines in the Eastern Desert south-east of Aswan. The expedition is led by Dr. Kate Liszka of California State University San Bernardino (US), and over the last few seasons it has excavated and documented the ancient mining settlements in very high detail. My task was to take a closer look at the geoarchaeology – to try and understand relationships between geology and mining. It is hugely important to document what is left, for the ancient mining area is now at high risk from looting, modern gold mining and stone quarrying. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Heritage destruction, New projects, Old mines, Ruins | Tagged , , , , | 3 Comments

Også et stykke verneverdig Norge: De 60 steinbruddene ved middelalderens klosterruiner på Selja, Hovedøya og Rein

Riksantikvarens bevaringsprogram for middelalderruiner dreier seg ikke bare om istandsettelse av ruinene. Det dreier seg også om forskning for å forstå hvordan bygging av klostre, kirker og borger foregikk. Geologi og steinbrudd er en naturlig del av dette temaet. Nå foreligger det en omfattende rapport om steinbrudd ved tre av Norges mest kjente middelalderklostre: Selja i Sogn og Fjordane, Rein i Sør-Trøndelag og Hovedøya ved Oslo. Det er funnet ikke mindre enn 60 steinbrudd. Men langt fra alle ble brukt til klosterbyggingen. For landskapene var lokale ressurssentra for stein nesten opp til våre dager. Hvordan registrerer og bevarer vi slike steinbruddslandskap? Det er også et av temaene i rapporten. Den er utarbeidet av Per Storemyr i samarbeid med Riksantikvaren og de respektive fylkeskommuner og er tilgjengelig i Riksantikvarens Vitenarkiv. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, New reports, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment

Madammen som rodde langs Sørlandskysten og startet et mineraleventyr på 1700-tallet. Var det sånn i steinalderen også?

Sist sommer var jeg invitert av Kulturhistorisk museum (UiO) for å undersøke et lite kvartsbrudd fra steinalderen på Kvastad mellom Arendal og Tvedestrand. Anledningen var de arkeologiske undersøkelsene som foregår i forkant av ny E18-utbygging. Det ble nok brutt litt kvarts til redskaper på Kvastad, men det ble det sikkert også i flere forekomster langs Sørlandskysten – en region svært rik på god kvarts. Hvordan fant steinalderfolket disse forekomstene? Det slo meg at Madam Jørgensen kunne være et godt bilde på tidlig mineralleting: Hun rodde langs kysten på slutten av 1700-tallet – på let etter kvarts og feltspat. Og dermed startet et lite mineraleventyr. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, New reports, Norway, Old mines, Old quarries | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

Saltforvitring på kulturminner. Om enkel analyse av salt: Lag din egen kjøkkenlab!

Over er det et bilde av noe du har sett tusen ganger før. Halitt! Vanlig koksalt. Natriumklorid. Ganske enkelt bordsalt. Havsalt! Havet inneholder jo noe sånt som 3,5% oppløst salt. Når pyttene i fjæra får stå i fred noen dager og sola skinner fra skyfri himmel, da lurer saltet seg ut. Sjøvannet fordamper og etterlater seg de fineste krystaller av ren halitt. Sånn laget man koksalt i gamle dager, handlet med det, kriget om det. For uten koksalt kan vi ikke leve. Kanskje fyrte man opp under brede kjeler med sjøvann for å få fordampningen til å gå raskere, kanskje kjøpte man salt fra store saltgruver på Kontinentet. Men prinsippet er det samme: Når saltholdig vann fordamper, da får vi krystallinsk salt. Men hva om du ikke visste at de fine krystallene i fjæra er koksalt? Og hva om du fant noe som lignet på disse krystallene på et ødelagt murmaleri eller en steinskulptur fra middelalderen? Hva gjør krystallene forresten der? Var det de som ødela? Hva gjør du da? Continue reading

Posted in Heritage destruction, Monument conservation, New projects, Norway, Switzerland, Weathering history | Tagged , , , , , , | Leave a comment

Nidarosdomens grunnfjell. Les utdrag og omtaler av boken!

Min nye bok “Nidarosdomens grunnfjell” er en kulturhistorisk reise i stein, sett fra perspektivet til de som jobbet i steinbruddene – steinbryterne. Vi følger dem fra Det gamle Egypt, gjennom Romerriket og nordover i Europa, helt opp til Trondheim og Nidarosdomen i middelalderen og videre frem til den nye tid. Et meget stort antall steinbrudd i hele Norge ble benyttet til restaurering og gjenreisning av Nidarosdomen – Europas nordligste katedral – fra slutten av 1800-tallet. Mange av bruddene var i drift allerede i middelalderen, noen endog mye tidligere. Fra den nye tid har vi gode kilder. Og de kan hjelpe oss til å forstå hvordan arbeidet gikk for seg i bruddene i middelalderen og enda lengre tilbake i tid.

Få kjøper en bok uten først å ha en anelse om hva den dreier seg om. Derfor finner du i denne artikkelen nok opplysninger til at du bare må få tak i “Nidarosdomens grunnfjell”! Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , | 1 Comment

Nidarosdomen: Den viktigste marmorkatedralen nord for Alpene

Visste dere at Nidarosdomen er den viktigste marmorkatedralen nord for alpene? Ikke det? Neivel. Dere tenker vel at domen er en klebersteinskatedral. Og det er jo ikke helt galt, det heller. Men det er bare en del av sannheten. Så … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Marble, New projects, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , | 1 Comment

Jakten på steinbruddene til middelalderens kirke og kloster på Hovedøya ved Oslo

I et aldeles praktfullt sensommervær var jeg siste uke Riksantikvarens utskremte på jakt etter de gamle steinbruddene som ble brukt til å bygge Edmundskirken og cistercienserklosteret på Hovedøya i Oslofjorden. Flere har gjort det samme før meg, men nå var … Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, Norway, Old quarries, Ruins | Tagged , , , , | 2 Comments

Burning rock! An update for German-speaking readers

Recently I posted a preliminary report on our successful experiments with fire setting in the Melsvik Stone Age chert quarries in Northern Norway. For some curious reason German-speaking readers were not able to watch the attached video of the experiments, perhaps due to country-specific copyright infringements related to the music following the video. “Ring of Fire” by Johnny Cash is, sadly, obviously not for all! In this post there is a link to another version of the video, this time without good old Johnny. And there is more for my German-speaking readers; link to a recent article in Spiegel Online, based on my original story. The fire setting experiments were carried out within the Melsvik archaeological rescue project/excavations, headed by Anja Roth Niemi of the University Museum at Tromsø Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , | 2 Comments

Burning rock! Experiments with fire setting at the Stone Age Melsvik chert quarries in Northern Norway

In the Melsvik Stone Age chert quarries near Alta in Northern Norway there are dozens of extraction marks that are difficult to explain by other ancient techniques than fire setting. Hence within the Melsvik archaeological project, run by the University Museum of Tromsø, last week we experimented with fire in order to substantiate that it actually formed an important method of breaking loose small and big pieces of stone. The idea was that it is not necessary with big fires and high temperatures, but that small, controlled “bonfires” are enough to create high shear stress and cracking. In this way high temperatures greatly reducing the quality of the chert for tool making are avoided. It works! Here’s a preliminary report with video. Continue reading

Posted in Archaeology, New projects, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , | 16 Comments

An update after months of inactivity at my website

I’ve been busy over the last several months and so little has happened at the blog and website of my firm. A simple equation may provide a good explanation: Family and kids + professional responsibilities = no blogging! The first part of the equation ought to be pretty obvious. As regards the second part this is probably evident, too: Suddenly finding yourself confronted with deadlines and tenders!

So, I’ve been investigating, reporting, producing offers and writing for traditional scientific media instead of maintaining my blog. In due time, when more information on the projects can be released, I will provide details and – in particular – credit my clients, partners and editors. As for now, here’s an excerpt of finalised, ongoing and upcoming activities. Continue reading

Posted in New projects | Leave a comment