Category Archives: New publications

Ny bok: “Nidarosdomens grunnfjell”. En kulturhistorisk reise i steinbryternes fotspor

Da er det visst offisielt. Og da er en god del års arbeid over. Boken min er i trykken og det blir lansering med foredrag under selveste Olavsfestdagene i Trondheim 30. juli 2015, kl. 12:30.

Boken er en 400 sider lang kulturhistorisk reise i stein – fra Det gamle Egypt og enda lengre tilbake, via romertid og middelalder, helt frem til vår egen tid. Alltid med Nidarosdomen i fokus. Nokså tåket fokus i de riktig gamle dager, naturlig nok, da grunnfjellet til domen ble lagt i et utall steinbrudd under helt andre himmelstrøk enn våre egne. Men så forsvinner tåken mer og mer fra jernalderen og tidlig middelalder – fra da av dreier det seg om det regionale grunnfjellet: steinbruddene som ble brukt til å bygge og restaurere Europas nordligste katedral. Og om steinbryterne som jobbet i bruddene. Hvor er alle disse steinbruddene – og hvem jobbet egentlig i dem?

Jeg kommer tilbake med en utførlig omtale av boken, som blir utgitt av Nidaros Domkirkes Restaureringsarbeiders forlag i samarbeid med Norges geologiske undersøkelse. Boken er støtter av Norsk faglitterær forfatter- og oversetterforening. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , | 2 Comments

New ways of looking at highly organised stone quarrying in Ancient Egypt

The ancient Egyptians are considered “conservative” as regards technology and crafts. Yet, with their mastery of organisation, they took quarrying of stone to new levels, especially from the New Kingdom on, from about 3500 years ago. The manner, in which they quarried their huge amount of stone from then on, is reflected even in modern-day stone quarrying.

In a brand new paper James Harrell and I take a fresh look at the evidence for very systematic extraction of sandstone and limestone that commenced by the New Kingdom. Key is the introduction of very long chisels and broad extraction platforms. The organised quarrying was obviously related to the grand building projects by well-known kings such as Ramesses II. And it is particularly well-displayed at famous quarrying sites, such as Gebel el-Silsila between Luxor and Aswan, and el-Sawayta by Minya. We also follow the manners in which quarrying took place prior to the New Kingdom – and we look at analogies from many periods and cultures, from the Minoans until today.

Unfortunately, the publisher does not allow us to upload the paper. But read on, and you will get the abstract, a gallery of quarry images and addresses for obtaining a free PDF. Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Old quarries | Tagged , , , , | 5 Comments

Steinhoggerne – hvem var de? En reise i tid og rom

Mange spør meg om hvem steinhoggerne var i gamle dager. Var de frie folk, var de treller, var de svært proffe? Eller hadde de et yrke som egentlig alle kunne utøve? Ikke lett å svare på! For bryting, hogging og … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , , , , , , , | Leave a comment

Geologi og kulturminner – bevaring av gamle steinbrudd

“Verdifull naturarv” – det var temaet på NGU-dagen 5-6 februar 2015. Det dreide seg om forvaltning, bruk og vern av Norges geologiske mangfold. Kulturminner og kulturlandskap er en selvfølgelig del av dette temaet og dermed også gamle steinbrudd. De viser på en sjeldent instruktiv måte menneskenes omgang med det geologiske mangfoldet. Men for å kunne formidles, må bruddene bevares! Dette var temaet for mitt foredrag på seminaret. Her kan du lese en lett redigert versjon av innlegget, med tilhørende powerpoint-bilder. Continue reading

Posted in Archaeology, New publications, Norway, Old quarries | Tagged , | Leave a comment

Marmoren i Gildeskål gamle kirke i Nordland – grubling om en middelalderkirke langs nordvegen

Sommeren 2013 møttes en tverrfaglig gjeng forskere til “Grubleseminar” om Gildeskål gamle kirke i Nordland. Her var det samlet arkeologer, kunsthistorikere, bygningshistorikere og ellers alle med et ønske om å finne ut mer om den lille marmorkirken langt mot nord. Og en geoarkeolog som grublet på hva steinene i kirken kunne fortelle om historien. Nå er boken fra seminaret publisert! “Gildeskål gamle kirke: marmorkirka ved nordvegen” er redigert av Morten Stige og Øystein Ekroll, gitt ut på Fagbokforlaget og har bidrag som spenner fra landskapsanalyse til kirkeinteriør. Den blir lansert i Gildeskål om et par dager, søndag 23. november. Her er mer om boken og mitt eget bidrag om steinene i kirken. Continue reading

Posted in New publications, Norway, Old quarries | Tagged , , , | 1 Comment

The ancient stone quarries in Egypt as a new, serial World Heritage Site?

Stone quarries were extremely important in ancient cultures, yet they are hardly represented on the World Heritage List. This might be due to misconceptions of the nature of such sites, as producers of raw materials “only”. But in reality many … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, Heritage destruction, New publications, Old quarries | Tagged , , , , , | 6 Comments

Fire on the rocks! New paper on firesetting in ancient Egyptian stone quarrying

It started with Egyptologist and engineer Reginald Engelbach almost a hundred years ago. By the early 1920s he found evidence that fire would have been used in extraction of the famous Unfinished Obelisk at the Aswan granite quarries. But he … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Old quarries | Tagged , , , , , , | 6 Comments

The first reported prehistoric grinding stone quarry in the Egyptian Sahara (new paper)

Some time ago I wrote about the discovery of a prehistoric grinding stone quarry in the Egyptian Sahara. Now the discovery is duly published! It was presented at the conference “Seen through a Millstone” in Bergen, Norway, in 2011. Recently, … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Old quarries | Tagged , , , | 3 Comments

New paper: Ancient desert and quarry roads at Aswan

The long-awaited book on Desert Road Archaeology in Ancient Egypt and Beyond finally seems to be here! Edited by Frank Förster and Heiko Riemer of Cologne University, and with 25 individual contributions, it is the yet most complete survey of ancient desert roads in Egypt. My own contribution to the book is written with Elizabeth Bloxam, Tom Heldal and Adel Kelany; a chapter on the amazing ancient roads at the west bank of the Nile at Aswan, in the First Cataract region. We review the area’s complex network of long-distance Pharaonic and Roman roads, more recent camel trails, and not least the best-preserved quarry roads in Egypt; the 20 km paved and cleared network from the “quartzite” quarries at Gebel Gulab and Gebel Tingar. Read extended abstract, see maps and view slide show! Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Old quarries | Tagged , , , , , , | 2 Comments

New paper on the unique Epipalaeolithic geometric rock art at el-Hosh, Upper Egypt

A year ago Dirk Huyge and I published a paper in the Sahara journal on a unique rock art “masterpiece” found among the Epipalaeolithic “geometric” (c. 5-9000 BC) assemblage at el-Hosh in Upper Egypt. Recently, we published another version of … Continue reading

Posted in Ancient Egypt, Archaeology, New publications, Rock art | Tagged , , | 3 Comments